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LES SEAUX DE PLAGE EN METAL

Texte et photos : MICK DUPRAT

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N° 1: La famille de marins pêcheurs, avec papa Nounours, maman Nounours et bébé Ourson. Cette charmante scène illustre un seau de production ex-U.R.S.S. dont l'anse est composée d'un fil de fer et d'une poignée en bois tournée.

 

 

 

Lorsque l'on regarde rapidement les seaux de plage en tôle qui servent aux enfants à faire des pâtés de sable sur les plages, on a l'impression que ces seaux se ressemblent tous. Et pourtant si la forme surmontée d'une anse et fixée sur un une tôle circulaire est très proche entre chaque production, en revanche, en observant de plus près leurs décors, on s'aperçoit qu'il existe des différences fondamentales. Ce sont ces différences dans la décoration qui ont incité quelques personnes à collectionner les seaux de plage.

 

Un seau de plage en tôle est composé à la base d'un plateau circulaire et sur la partie supérieure d'une anse. Ces deux éléments sont raccordés au volume en forme de cylindre dont la base inférieure et d'un plus petit diamètre que la base supérieure, de façon à démouler aisément le sable déposé à l'intérieur par renversement. Deux techniques s'opposent dans la conception de ce cylindre. L'une consiste à rouler une seule feuille de tôle dont les extrémités verticales sont ensuite raccordées entre elles. L'autre offre la particularité d'assembler verticalement deux demi-coquilles entre elles. Cette dernière technique permet le panachage des décors imprimés sur chaque demi-coquille et par conséquent l'obtention d'une plus grande variété de modèles que n'offre la technique opposée.
Les cylindres ainsi obtenus sont assemblés par emboutissage au plateau circulaire, lui-même obtenu soit par repoussage (pour de petites quantités), soit par emboutissage (pour de plus grandes quantités) à l'aide de matrices mâle et femelle sous une presse de forte pression concernant cette dernière technique. Les anses sont ensuite fixées sur les cylindres.
Les décors en chromolithographie consiste à déposer le "chromo" sur le cylindre après l'avoir désolidarisé de son support papier en l'ayant trempé dans de l'eau tiède. La réalisation des décors peints au pistolet se fait en plusieurs temps. Le premier temps consiste à déposer une peinture (le fond) sur l'ensemble du seau de plage après avoir dégraisser la tôle et appliqué un apprêt facilitant la prise de la peinture. Le second à déposer la peinture de la décoration à l'aide de pochoirs métalliques découpés dans du laiton à l'aide d'acide. Il faudra autant de pochoir qu'il y aura de couleurs à déposer sur le seau ou de formes de décor différentes. Pour la peinture au pinceau, la technique est la même que celle utilisée dans la réalisation de tableaux.
La technique du seau imprimé exige un doigté, une précision et une méticulosité dans son exécution de façon à éviter de rayer le décor. La tôle est imprimée soit à l'aide du procédé sérigraphique pour des décors simples soit à l'aide du procédé lithographique pour une décoration toute en finesse, ceci uniquement sur le côté extérieur du seau, l'intérieur étant simplement peint. Après impression des éléments décoratifs sur la tôle, celle-ci est découpée au massicot tout en laissant une marge de façon à obtenir un ourlet en haut et en bas de cylindre, procédé qui évitera les blessures aux enfants lors de l'utilisation du seau (pour le bord supérieur du cylindre) et facilitera son emboutissage lors du raccordement avec la base (pour le bord inférieur du cylindre).
Quelles que soient les techniques décoratives adoptées (peinture au pistolet ou à la main, chromolithographie, impressions sérigraphique ou lithographique), les fabricants appliquaient à la fin un vernis sur leurs seaux, avant livraison, de façon à protéger le décor.
Les hauteurs de seaux sont très variables et l'on a trouvé une variété de dimensions pour un seul modèle d'une seule marque européenne commençant à 7 cm pour se terminer avec 22 cm, dimension extrême avec des paliers virtuellement tous les 2 centimètres.
Celles ou ceux qui s'intéresseraient à ce type de collection doivent, en premier lieu, observer les seaux de plage de près. Cela permet de voir si la pièce que l'on vient de découvrir n'est pas oxydée. En effet, les seaux qui ont été utilisé sur une plage présentent des traces irrécupérables, particulièrement s'ils ont transporté du sable. Ceux qui ont transporté de l'eau de mer, n'en parlons pas, il y a longtemps qu'ils n'existent plus parce que la rouille les a dévoré.
Si le seau que l'on vient de découvrir ne met en exergue aucune trace d'oxydation, il présente un intérêt certain, d'autant mieux si son décor, caractéristique principale qui lui procure un charme indiscutable, subsiste encore présentable, plus particulièrement s'il n'a pas reçu de chocs dans les jeux ou de rayures sur la décoration.
Les seaux de plage en tôle de belle présentation ne sont pas rares à trouver. Au moment où ils furent remplacer par les seaux en matière plastique, dans les années cinquante, des quantités considérables d'invendus restèrent dans les magasins. Ces invendus prirent, par la suite, le chemin des brocantes et aujourd'hui, il est n'est pas rare d'en trouver des exemplaires absolument neufs dans ce type de commerce et également dans les bourses d'échanges.
Si les seaux en plastique offrent l'avantage de ne point rouiller, en revanche, ils présentent le désagrément de ne pas être décorés ou quand ils le sont, le décor est des plus primaires.
Les "années trente" fut la période où le seau de plage en métal atteignit son apogée commerciale. Avant d'être définitivement détrôné par le seau en plastique, il y eut une courte période transitoire, située entre 1945 et 1952 environ, où le bois rentra dans sa composition. Ces seaux offrait une particularité qui les démarquait des fabrications en métal et en plastique. En efffet, ils étaient composés à l'aide de planchettes cloutées entre elles.
Il n'y eut point de seau tourné au tour à bois. Cela aurait exigé une grande énergie et provoqué une grande perte de matière. On assemblait donc cinq planchettes de bois entre elles, c'est-à-dire les quatre côtés et le fond, pour obtenir des seaux de forme rectangulaire ou carré auxquels on ajoutait une anse en métal, constituée d'un simple fil de fer quelquefois agrémentée d'une poignée en bois.
Ces seaux en bois étaient ensuite soit peints soit décorés par application d'un décor au pochoir. Il est évident qu'avec ce type de décoration, on ne pouvait obenir celle, tout en finesse, de la tôle imprimée, voire de la tôle décorée à l'aide de chromolithographie. A ces techniques de décoration, s'en ajoute une autre, typique de la fin du siècle dernier et du début de notre siècle qui consistait à peindre manuellement, à l'aide de pinceaux, de véritables petits chefs-d'oeuvre.
Des ateliers installés dans de nombreux pays d'Europe produisirent des seaux de plage. Il y eut l'Espagne, la Grèce, le Portugal, la Russie, la France, la Grande-Bretagne, l'Italie et l'Allemagne comme principaux pays producteurs de seaux en tôle.
Rarement, les marques de fabrique apparaissent sur les seaux en tôle. En revanche, il arrive que les dessins les décorant sont quelquefois signés.
Les seaux de plage en métal étaient commercialisés soit vides soit garnis d'accessoires tels que pelle, râteau, tamis et moules. Pour mettre en valeur ces accessoires, certains fabricants usaient d'un stratagème qui consistait à bourrer l'intérieur du seau d'une garniture de copeaux de bois recouvert d'une feuille de papier. Cela permettait de retenir et de présenter les accessoires et, par la même occasion, de laisser croire au client qu'il y avait encore des accessoires sous le papier...
Le rassemblement de seaux de plage constitue une collection plaisante, aux décors souvent très attrayant. De plus, la collection des seaux de plage est un passion qui n'est pas ruineuse. C'est un argument supplémentaire en sa faveur.

 

N° 2: L'âne est récalcitrant et cela ne fait pas les affaires du jeune homme qui espérait mieux pour promener sa belle. C'est une exécution de la marque S.I.F. en France.

 

 

 

 

N° 3: Un seau signe M.D. Il s'agit d'une marque francaise qui se specialisa dans cette production particulière.

 

 

 

 

N° 4: La bien connue marque J.E.P. en France conçut et réalisa une grande variété de seaux de plage. Si certains étaient commercialisés vide, d'autres l'étaient garnis d'accessoires tels que tamis, pelle ou rateau. Le tout était déposé sur un amas de copeaux de bois recouvert d'un papier, faisant croire au client qu'il y avait encore des accessoires sous le papier. Le tout était recouvert d'un filet pour éviter les pertes dans le transport, voire le chapardage.

N° 5: Les seaux de plage tchèques sont souvent le reflet de l'art national. Les décors sont souvent dépourvus de fioritures à la limite de l'art abstrait.

 

 

 

 

N° 6: Ancasil est une marque espagnole dont le logotype est une petite fille juchée sur une trotinette. Cette marque a produit des seaux de plage dont celui-ci agréablement illustré d'une course-poursuite entre aviateur et marin pour, probablement, gagner le coeur de la belle.

 

 

 

 

N° 7: C'est la marque S.P.L. au Portugal qui fabriqua ce seau agréable. Comme tous les autres seaux représentés ici, il est en tôle imprimée.

 

 

 

 

 

N° 8: Scène idyllique avec Bamby et petit lapin. Cette réalisation est due à la marque Hermneau en Allemagne.

 

 

 

 

 

N° 9: Un exemplaire des nombreux seaux produits par HFZ en Espagne. L'illustrateur a choisi le cirque comme thème.

 

 

 

 

 

N° 10 : Ceci est une production de la firme française SIF (Societe francaise de ferblanterie) établie a Paris qui se distingua, notamment, en fabricant les jouets de la celebre marque JEP.

 

 

 

 

N° 11 et 12 : La plupart des illustrations de seaux ont pour thème "l'eau" et les "animaux". Les realisations espagnole et francaise font exception a cette regle avec leur seau garnie d'un auto de course (espagnole) et d'un avion (Boucherat, France).

 

 

 

 

N° 13 : On connait egalement l'existence de quelques rares seaux publicitaires parmi lesquels ce chocolat Cote d'Or.

 

 

 

 

 



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